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Viernes 22 de Setiembre de 2017

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Harvey en Honoris Causa: «Llegué a Marx porque era útil»

David Harvey recibió el título Doctor Honoris Causa de la Universidad de la República Richard Paiva-UCUR.«No soy marxista por mi ADN, sino que me uní al marxismo cuando migré de Gran Bretaña a la ciudad de Baltimore, en EE.UU. Y entonces encontré incomprensible que el país más rico del mundo pudiera tolerar niveles de pobreza de profundidad y degradación tales como los que vi en esa ciudad cuando llegué». Estas palabras son parte de la conferencia que brindó el geógrafo y cientista social David Harvey al recibir el jueves 19 el doctorado Honoris Causa que le entregó la Universidad de la República.

Harvey dijo sentirse particularmente privilegiado y honrado por recibir este título honorífico, considerando que, más que a una persona, en general se honra una obra, para destacar su importancia. «Gran parte de mi trabajo en los últimos 40 años ha estado caracterizado en gran medida por mi compromiso con el marxismo, como una manera de pensar», expresó, explicando al mismo tiempo que esta (la marxista) es una corriente actualmente muy minoritaria en las universidades, particularmente en los EE.UU.

Contó que en aquella época, pese a tener bastante experiencia académica, ninguna de las teorías sociales que conocía le permitía comprender lo que estaba pasando en Baltimore. «Me sentía perdido, pensando qué podía hacer, en particular porque había empezado a trabajar intensamente en el tema de la vivienda en Baltimore. Teníamos un gran proyecto y mucho trabajo detallado, y habíamos estudiado todo tipo de fenómenos». Harvey quedó encargado de escribir el informe final del proyecto. «No sabía que marco darle. Entonces miré las primeras páginas de El Capital, de Carlos Marx. Allí distingue entre valor de uso y valor de cambio de los productos básicos, y pensé que esa distinción era interesante como introducción para el problema de la vivienda, que también tiene valor de uso como necesidad humana básica. Y aún así la única manera en esa sociedad en que se podía tener acceso a la vivienda era a partir del valor de cambio, que no funcionaba adecuadamente para brindar viviendas a los segmentos más empobrecidos de la población. Así que utilicé estos conceptos de valores de uso y de cambio como marco del informe. Luego nos vimos obligados a presentar ese informe a los banqueros de la ciudad, a los grupos inmobiliarios, a las autoridades de la ciudad, al gobierno federal, etc. Ante mi gran sorpresa todos quienes leyeron el informe dijeron “esta es una manera fantástica de entender, de plantear el problema, mucho mejor que todo lo que hemos visto antes”. Por supuesto, no les dije que eso que leían se basaba en la primera página de El Capital; si lo hubiera dicho se habrían ido del salón. Quedé tan impresionado por esa respuesta que seguí leyendo el libro, y entonces llegué a Marx porque era útil. De hecho, me ayudó a comprender las cosas que pasaban en Baltimore».

«Si dedico mucho tiempo a enseñar Marx y a pensar sobre Marx, es porque entiendo que es una de las mejores maneras críticas de comprender cómo funciona el capitalismo. Ahora, el análisis marxista no es perfecto ni completo; hay muchas cosas equivocadas en ese análisis. Pero hay un argumento central que es tan correcto y veraz que se vuelve irresistible cuando uno comienza a trabajar seriamente con él», dijo Harvey.

La laudatio del otorgamiento del título, que se brinda a «quienes hayan prestado una contribución notable al progreso de la ciencia, la cultura o el bienestar general», estuvo a cargo de los docentes de la Facultad de Arquitectura, Lucio de Souza, arquitecto, y Adriana Goñi, antropóloga.

La comisión que estudió los méritos y fundamentación para el otorgamiento del título estuvo conformada por el rector de la Udelar Roberto Markarian, Susana Mallo, Hugo Achugar y Rodolfo Gambini. El Consejo Directivo Central resolvió el 27 de octubre otorgar el doctorado a Harvey en función de, entre otros méritos, su militancia como impulsor de colectivos y modos de organización colaborativos en múltiples regiones del mundo, y en particular en América Latina. David Harvey es también un destacado analista crítico de la conformación de las ciudades a partir de los procesos de modernización, y en sus estudios pone de manifiesto los modos en que se construye la desigualdad social por la vía de los procesos de acumulación.

Al entregar el título, el rector comentó que en la comisión se entendió que correspondía reconocer a una persona que le ha dado al mundo un pensamiento muy abierto, crítico ante problemas sociales de nuestras sociedades, en particular en relación con la geografía y la antropología, el estudio de las ciudades, y el pasaje de lo local a lo general como un problema central. «Sus aportes a los enfoques marxistas sobre estos problemas han sido particularmente claros y actuales, y esta forma de pensar se relaciona bien con la manera en que funciona la Udelar: una forma de pensar que toma lo mejor del pasado, analiza los problemas críticos que tienen nuestras sociedades, y a la vez pensarlos con cabeza fresca y nueva. Tenemos que hacernos muchas preguntas a nosotros mismos a partir del contexto», señaló Markarian.

David Harvey
Profesor, geógrafo y antropólogo de nacionalidad británica, nacido en Inglaterra en 1935. Se graduó en Geografía en Cambridge y obtuvo su PhD en la misma Universidad. Es actualmente profesor en varias universidades de los Estados Unidos y el Reino Unido, y forma parte de los 20 académicos más citados en el área de las Humanidades. Es autor de una profusa obra, en la que se destaca, entre otras, Social justice and the city (1973), recopilación de ensayos en los que aborda temas de la ciudad y la vivienda, -conocido en español como Urbanismo y desigualdad social, obra de referencia en los estudios Críticos sobre las ciudades contemporáneas. Sus intereses centrales guardan relación con los fenómenos más relevantes de la conformación de los territorios en la actualidad: cómo se desenvuelve el proceso de urbanización y de qué manera incide en la conformación de la geografía de las desigualdades. También, ha explorado e impulsado esfuerzos por imaginar alternativas rigurosas a las políticas y modos de operar del capitalismo avanzado.

Video de Teleuniversitaria

Resolución del CDC

Publicado el miércoles 18 de noviembre de 2015

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Entrega del título Doctor Honoris Causa de la Universidad de la República a David Harvey. Foto: Richard Paiva-UCUR
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